1 ZAWODY BALONOWE O PUCHAR GORDONA BENNETTA

Paryż Francja, 30.09.1906

James Gordon Bennet, amerykański dziennikarz, przemysłowiec i właściciel gazety "New York Herald" ufundował nagrodę w zawodach balonowych o wysokości 50 000 funtów oraz dzieło sztuki jako puchar przechodni dla zwycięskiego aeroklubu (wartość pucharu szacowano na 12 500 funtów). Dodatkowe nagrody finansowe przyznawano drugiej i trzeciej załodze. Błyskawicznie zawody zyskały światowy rozgłos i przez lata uznawane były jako nieoficjalne mistrzostwa świata. Regulamin ograniczał pojemność balonów do 2200 m3, wszyscy zawodnicy napełniali balony jednakowym gazem nośnym, zwycięzcą zostaje załoga która przeleci największą odległość, przy jednakowych odległościach wygrywa załoga która odległość pokonała w krótszym czasie. Po wygranej, przez rok puchar znajduje się w aeroklubie narodowym triumfatorów. Po trzecim z rzędu zwycięstwie pilotów z jednego państwa puchar przechodzi na własność Aeroklubu Narodowego w zamian fundowany jest nowy puchar.

Podczas pierwszych zawodów wystartowało 16 załóg z 7 państw. Na start przybyło około 200 000 mieszkańców Paryża. W czasie gdy nie istniało pojęcie impreza masowa, prawdopodobnie nigdy wcześniej w Paryżu nie zgromadzono tylu widzów w jednym miejscu. Organizatorzy przygotowali dla uczestników 28 000 metrów sześciennych gazu. Kolejność startu zawodników ustalono wcześniej poprzez losowanie. Kierunek wiatru skierował większość załóg w kierunku Wysp Brytyjskich, część pilotów zaryzykowała przelot na kanałem i najlepsi lądowali w Anglii.

W tabeli wyników poniżej w pozycji wynik umiesczono pokonaną odległość w km

Puchar ufundowany dla zwycięzkiej załogi (zdjęcie z internetu)

Wyniki końcowe - indywidualnie - 16 załóg

miejscezawodnikzawodnikkrajmaszynawynik
1Frank Purdy LAHMHenry HERSEYUSA"LES ETATS UNIS"647.1
2Alfred VONVILLEREttore CIANETTIWłochy"Elfe"593
3Rolls CHAREScol.CAPPERWielka Brytania"Britannia"461
4Henry DE LA VAULXOULTREMONTFrancja"Valhalla"459
5Jacques BALSANAbel COROTFrancja"Ville de Chateauroux"320
6Alfred KINDELANYM. D. MORGAHiszpania"Montaner"315
7A. K. HUNTINGDONC. F. POLLOCKWielka Brytania"Zephyr"306
8Emilio HERRERAcol. ECHAGUREHiszpania"Ayayay"184
9cpt. ABERCORNOscar ERBSRÖHNiemcy"Düsselderf"178
10CASTILLON DUKE DE ST VICTORErnest ZENSFrancja"Foehn"175